Brent Bolthouse nous parle de l'avenir de la filière hôtelière

Brent Bolthouse nous parle de l'avenir de la filière hôtelière

Découvrez ce que prépare Brent Bolthouse, vétéran de l'hôtellerie à Los Angeles, pour l'ère post-pandémique.

Coachella, c'est fichu pour une année de plus. Les bars et les restaurants reviennent lentement à la vie. L'industrie de l'événementiel pourrait être changée à jamais. Mais le restaurateur de Los Angeles et vétéran de la vie nocturne, Brent Bolthouse voit une opportunité. Sa fête phare dans le désert, le Neon Carnival (Carnaval du Néon), est annulée cette année, mais lui et son partenaire restaurateur Michael Mina vont aller de l'avant.

"Dieu seul sait à quoi ressembleront les événements dans les deux prochaines années", dit-il. Mais la flexibilité dont il a fait preuve pendant la pandémie lui a permis, ainsi qu'au chef Michael Mina, de donner vie à leur dernier concept, quoique un peu modifié.

"Je continue à l'appeler un magnifique désastre", dit Bolthouse. "Tant de choses ont bien fonctionné dans le pivot, que même si nous l'avions planifié, cela n'aurait pas aussi bien fonctionné", poursuit-il. "Donc, je pense que l'univers était de notre côté".

Bungalow Kitchen : La restauration sociale devient la nouvelle vie nocturne

Le concept - une version gastronomique de The Bungalow, la famille de salons bohèmes en bord de mer de Bolthouse - n'a pas commencé comme tel. Mina s'était engagée à créer un menu décontracté de bouchées de bar. "Pizzas, tacos, des trucs à grignoter", dit Bolthouse, "pas de tourte au homard". Mais alors qu'une vague de réouvertures partielles et de départs par à-coups s'abattait sur le secteur, il est devenu évident que le statu quo n'allait pas convenir au nouveau paysage hôtelier

Photo par avablu.com

"De toute évidence, en octobre, il n'y avait aucun vaccin, aucun espoir en vue. Le monde n'allait pas dans la bonne direction, du moins en ce qui concerne l'hôtellerie", dit-il. "J'ai eu une conversation avec Michael et j'ai dit : "Les bars ne vont pas survivre. Pas dans le climat actuel."

Ce qui est ressorti du recalibrage de l'équipe est un concept qu'ils appellent social dining - partie vie nocturne, partie restaurant. "Nous pourrions peut-être l'appeler Bungalow Kitchen", se souvient-il, "et prendre toutes les choses que les gens aiment à propos du Bungalow, à savoir la fin de soirée et le divertissement." Bien qu'il ne s'agisse pas d'un lieu de vie nocturne à proprement parler, M. Bolthouse pense que le concept est un juste milieu, parfait pour le climat actuel.

"Au sortir de ce monde post-pandémique, peut-être que vous ne retournerez pas tout de suite dans une boîte de nuit. Mais j'adorerais aller dans un restaurant", dit-il. "Et ils ont un DJ. Et l'énergie monte. Et on part à minuit et demi. Et on vient de passer un excellent dîner." Pour Bolthouse, comme pour beaucoup, il s'agit encore de choisir ses sorties. "Est-ce que je veux un restaurant Michelin ou un restaurant amusant ?" demande-t-il. "Pour l'instant, je privilégie l'amusement."

Photo par @dwvarley

Beyond 4 Boxes : Événements d'entreprise et carnaval de néon

Photo par @dwvarley

En parlant de plaisir, M. Bolthouse travaille dans ce domaine depuis les années 1980. Il a commencé comme promoteur de boîtes de nuit à Los Angeles et est tombé dans la production d'événements presque par hasard. Il a organisé des fêtes pour HBO, Maxim et Janet Jackson, et sait que c’est tout un art de créer la bonne ambiance.

"J'ai assisté à des événements dans le monde entier, et je me disais : 'Ils ont de l'argent, il y a quelques jolies filles ici. Quelques célébrités. Mais personne ne s'est vraiment organisé pour rendre l'événement amusant", dit-il, "C'est comme un événement professionnel".

"Nous avons toujours envisagé les choses différemment en nous demandant comment rendre l'expérience agréable pour les personnes présentes", explique M. Bolthouse. "Il ne s'agit pas seulement de quatre cases. Parfois, les organisateurs d'événements ne pensent qu'aux quatre cases. Et c'est important, mais seulement dans une certaine mesure."

Un événement privé pour Six Flags a galvanisé son idée que les événements devraient être, eh bien, mouvementés. Ils ont fermé le parc, et Bolthouse a invité 500 amis d'Hollywood à prendre part à la nourriture, aux boissons et aux manèges gratuitement

"C'était l'une des fêtes les plus amusantes qu'on ait faites de toute notre vie", se souvient-il. Gwen Stefani descendait Magic Mountain en courant et me tapait dans les mains en disant : "C'est le plus beau jour de ma vie ! Je n'ai pas pu aller à Magic Mountain depuis que je suis adolescente". Pour de vrai - elle ne peut pas y aller."

Bolthouse s'est inspiré de ce concept quelques années plus tard, en créant l'afterparty non officielle de Coachella. "Oh mon dieu, il faut qu'on fasse un carnaval pour adultes", se souvient-il. "L'idée m'est venue de cette fête". Bien qu'il ne soit pas affilié à Coachella, les images du Neon Carnival sont devenues presque synonymes du festival étoilé situé à proximité de Palm Springs. Bolthouse, qui a grandi dans la ville voisine de Joshua Tree, s'est ainsi conçu une petite réputation locale.

Photo par avablu.com

"Je veux dire, nous avons obtenu 24 milliards d'impressions médias la dernière année où nous l'avons fait", note Bolthouse. "Quoi ? Est-ce que ça existe vraiment ?", se demande-t-il. "C'est ce que j'ai dis à l'équipe des relations publiques. Je leur ai dit : "Ne mentez pas."

Quel que soit l'avenir de Neon Carnival, il s'agit d'un voyage sauvage et lumineux. "Je suis toujours, chaque année, reconnaissant et choqué que nous soyons sortis de ce paysage - avec certaines des plus grandes marques du monde - et que nous ayons organisé la meilleure fête à Coachella", dit-il. "Et c'est terminée, elle s'est terminée sur la meilleure note."

Ramenez-les à la maison : les néons inspirés du Neon Carnival

Vous avez peut-être manqué la fête dans le désert cette année, mais cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas canaliser ces vibrations d'Indio. Prenez l'un de ces néons lumineux et créez votre propre oasis à la maison. Si vous êtes prêt à être encore plus méta, personnalisez-en un!

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